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エアコン効率アップ!エココプターの効果と実力、代用は可能?

エアコンの効率をアップするエココプターの実際の効果とは。1号から3号まであるモデルの違いと、その他のエアコンお助けアイテムをチェックします。
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エココプターとは

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エアコンでエコ
現在の日本で特に都市部においては、一般家庭からオフィスまで、ほぼエアコンが完備されてきています。
昔のように風通しのいい建物ではなくなり、気密性が高くなったことから、エアコンによる空調ということが必要になっているのもありますし、より快適な生活を送るようにしたいという願望もあるでしょう。
人々の暮らしは快適になった一方で、地球環境にとっては幾つかのマイナス面も指摘されているのがエアコンですが、今から昔のようにエアコンのない暮らしに戻るということはないでしょう。
それであれば、少しでもエコロジーということを考えられるように、各エアコンメーカーは技術の向上に伴う性能と機能のバージョンアップを重ねています。
エアコン本体だけでなく、幾つかの周辺アイテムによって、エアコンの効率化などを図り、結果としてエコロジーにつなげようという動きもあります。
そんなエアコンのエコロジーな使用を目指して作られたアイテムの一つが潮によるエココプターです。

潮ではエココプターの前にハイブリッドファンというものがありました。
これは、天井の平面型はめ込み式エアコンにセットするもので、見た目はシーリングファンのように天井で回る大きなプロペラといったものです。
シーリングファンは扇風機のようでもありますが、その風で涼を得るというよりは、室内の空気を循環させるということを主な目的としています。
ハイブリッドファンもそうした目的に類していますが、エアコンの空気の放出口にセットすることがポイントになります。
エココプターとハイブリッドファンの違いは、天井のはめ込み式にセットするか、それ以外のエアコンにセットするかの違いと思ってもらって構いません。

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エココプターのエコメリット
実際にエココプターを使うことによって何が変わるのかということがピンときていない人がたくさんいると思います。
エココプターを使う理由は一つではなく、幾つかのメリットからなるのですが、一つにエアコン風の拡散ということがあります。
扇風機は風が当たることによって気化を促したり、風そのものの爽やかさから涼を得るものです。
対して、エアコンは風そのものというよりも、温風あるいは冷風を吹き出すことによって室内の温度を変えていくものです。
暑い日など、エアコンの使用直後は直接風に当たっても気持ちいいかもしれませんが、すぐに直接風に当たっていると寒くなってきて不快になってくる経験をした人は少なくないでしょう。
エアコンには送風の向きやクルーズ機能でフィンの向きを変えることができるものがありますが、直接風が当たるのが好ましくない人はエココプターの使用を試してみたいものです。
吹き出し口にこのアイテムをセットすることで、エアコンの風はプロペラを回すことに使われ、拡散された風が室内に広がります。
また、拡散された風は面となって室内に人がるため、温度のムラがなくなり、空気の循環効果と合わさって効率的な室温変化が実現しやすくなります。
結果として設定温度としては1〜3度程度高く、あるいは低く設定でき、電力消費を減らすことができます。
電力消費とともに二酸化炭素の排出量も減るので、地球環境に優しいエコロジーな状態へとつながるのです。
通常はシーリングファンやサーキュレーターのように別の機器を使うため、電気が必要になりますが、エココプターであればエアコンの送風を利用するので電気は不要です。

エココプターを買ってみる

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1号D
一口にエアコンと言っても様々なメーカーから色々な機種が出ています。
形状も多種多様ですから、すべてに共通するグッズというのは作りようがありません。
店舗やオフィスでは設計段階から集中管理できるような埋め込み型空調として天井にエアコンがはめ込んであることもあり、そうしたものはハイブリッドファンを使うことができます。
一般家庭向けのエアコンにも幾つかのタイプがある中で、現在の主流と言えるのが壁掛け型のものです。
エアコンには室外機が必要なことから、壁掛け型のほとんどは窓のそばに設置してあり、そこから室外機へのダクトが出ているはずです。
1号Dと呼ばれるタイプは壁掛けタイプに使いますが、エアコン本体との取り付けは保持具を使うことで一番強固にセットできるタイプです。
対応している機種も幅広く、ほとんどのものにはセットできますが、全てではないので、最終的な確認は必要です。
保持具はエアコンの背面と壁の隙間、そして吹き出し口とを挟み込むような形でセットするので、エアコン本体にビスなどを打つことはありません。
保持具とプロペラはステーによってつながっていて、これを調節してプロペラを吹き出し口の前の一番いい位置にセットします。
エアコンによっては弱の微風状態だとプロペラが回らない可能性がありますが、それくらいの風量であればエココプターの意味自体もほとんどないので問題ありません。

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2号N
エココプターの1号が壁掛け型のエアコンに使用するものなのに対して、2号Nは床置き型に使うものになります。
一般家庭ではあまり床置き型を使用しているケースはないので、ニーズは高くないものの、店舗などでは床置き型もまだまだ数があるので、アイテムとしては必要になってきます。
床置き型であってもエアコンとしての機能に違いはありませんが、形状としては取り付けが少々難しくなります。
保持具をエアコンボディに両面テープで貼り付けてもいいのですが、もっと簡単な方法として、2号ではクリップ式を採用しています。
クリップを吹き出し口のフラップに直接取り付けることで、シンプルに吹き出し口の前にプロペラをセットすることができます。
プロペラはあまり微風だと回ることがありませんが、床置き型はどちらかというとパワータイプのものが多く、むしろ2号Nを使用する場合は最大で5馬力までのエアコンという仕様になっています。
取り付け構造がシンプルになるので、エココプターの取り付け総重量としては最軽量のものとなります。

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3号J
現在販売されているエココプターは全部で3種類あり、1号と2号はそれぞれ壁掛け型と床置き型で使えるようになっています。
主に一般的な家庭などで使われるエアコンのタイプとしてはあと一つ、天吊り型というものがあります。
広めのリビングなどに設置されていることが多く、必ずしも窓際にセットしてあるとは限らないのが特徴です。
天吊り型は比較的フラットに近い形状で、高さはないのですが幅と奥行きがあるのがポイントとなります。
このタイプの場合、壁と吹き出し口の距離があるので保持具をセットするのが難しくなります。
そこで固定強度は多少劣りますが、鉄プレート状の保持具を両面テープでエアコン本体に留めることになります。
強力な両面テープですので、60gくらいのプロペラであればステーを含めて十分にセットすることができます。
壁掛け型と同様、プロペラはステーで角度をつけることで、吹き出し口のもっとも効率的に風が当たる位置に配置することになります。
やはり極端に弱い風の場合はプロペラが回転しませんが、この場合はエココプターの効果自体も必要ない状況ですので気にすることはないでしょう。

エココプターの自作を考える

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プロペラを使う
どれだけ効率的なものを作れるかはわからないので、基本的には製品を購入するに限りますが、どうしても自作してみたいというチャレンジ精神に溢れる人は挑戦してみるのも悪くありません。
ポイントはエアコンの吹き出し口からの風でプロペラが回るかどうかですから、試行錯誤すれば再現可能かもしれないのです。
例えば、プラモデルなどに使うためにプラスチック製の安価で軽量なプロペラが販売されていますから、これを使うことができそうです。
問題は軸を通して回転するようにすることで、そこさえクリアすれば、針金などでうまく吹き出し口の前にセットして、あとはエアコンの風で回るかを確認します。
吹き出し口は横に幅がありますから、同じものを数個作って並べなければなりません。
うまくすれば、エココプターのようなものが自作できるかもしれません。
ちなみに、仮に成功したとして、これはあくまでも自らで使用するにとどめるもので、間違っても商売にしようとしてはいけません。

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ハイブリッドファン
エココプターと同じメーカーによるシーリングファンのような形でありながら電源入らずのハイブリッドファンです。
主な目的はエアコンから出てくる風が直接体に当たるのを防ぐために、ファンによって攪拌、拡散することにあります。
こちらは天井にはめ込む形のエアコンに対して使うもので、主にオフィスや店舗に設置されている空調になります。
実際、飲食店などで吹き出し口からの風を直に受けて寒くてたまらないという経験をしたことがある人は多いと思いますが、これを設置することでその状態をかなり改善することができます。
また、単に直接風を抑えるだけでなく、平均的な室温にすることでエアコンの稼働効率を上げることができます。
効率が上がれば電力の消費が下がり、電気代は安くなり、排出される二酸化炭素は減るという、いいことづくしの状況になるのです。
もちろんイニシャルコストはかかるので、ランニングコストで回収するまでは赤字ですが、エアコンは長期にわたって使用するものなので問題ないはずです。
参考までにこちらの商品は特許を取得している技術があり、類似品の場合は違法になる可能性が高くなります。

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フィルター交換
エアコンの効率化という面では、昔から言われているのがメンテナンスの重要性です。
エアコンの周辺機器によって様々な効率化やエコロジーを実現したり、そもそもが本体の性能アップによって昔のものよりもエコになってきているものの、エアコンは定期的なメンテナンスをしなければ動作性能が下がってくるものだということを忘れてはいけません。
むしろ、1シーズンに数度のメンテナンスが推奨されていると言っても過言ではない製品です。
近年の機種はある程度の自動的なクリーニング機能が付いていて、メンテナンスの回数を減らせるようにはなっていますが、全くしなくてもいいというわけではありません。
エアコンは室内の空気を取り込んで作動するという性質上、どれだけ注意しても埃などの異物を吸い込みます。
これをフィルターによって遮断するわけですが、フィルターに汚れがたまれば、それだけ空気の吸い込み率が下がります。
そこで、フィルターの掃除と、ひどい時には交換が必要になってきます。
交換に関しては機種によってフィルターの形状が違うので、必ず同タイプのものを選ぶ必要があります。
あまりにも古い機種に関しては、メーカーでの生産が終了しているという可能性もあります。
また、掃除をする際は水洗い禁止のタイプのフィルターもあるので要注意です。

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室外機用塗料
エアコンというと室内にある本体にばかり注目がいきますし、家電売り場で目にするのはほぼ全てがこの部分です。
しかし、実際の構造で言えばエアコンは室外機とセットになっているもので、機能的には室外機の方こそ本体と言っても過言ではないかもしれません。
室内の空気を取り込んで室外に排出する、あるいは反対に室外の空気を取り込んで室内に排出する、その過程で温度の調節を行って室温を変えていくのです。
それだけ重要な室外機ですが、建物の外にあることからあまり重要視されていません。
基本的には雨ざらしになっているので、汚れるのが前提ですし、これを定期的にメンテナンスしているという人は少数だと思います。
ところが、この室外機の温度が上がったり下がったりというのが極端になるほど、やはりエアコンの効率は下がっていくのです。
そうしたことを防ぐために、室外機用の塗料というのが販売されています。
この塗料を塗ると、熱を反射しやすくなり、室外機の温度が上がりにくくなります。
夏場でも未塗装時より温度が下がり、その分だけ熱の排出効率が上がりますから、結果として電力がセーブされてコストパフォーマンスが上がるのです。

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サーキュレーター
扇風機に似て非なる家電であるサーキュレーターですが、最近になってようやく市民権を得てきた気がします。
イメージとしては扇風機よりも強力な風を送れる製品というところですが、決して扇風機代わりに使うものではありません。
むしろ、風が強すぎて長時間直接当たることはできないと思いますが、なぜ強力に感じるのかといえば、それはそれぞれの製品が作り出す風の形によります。
扇風機の風というのは放射状に広がって行きやすく、どちらかというと面で届く風になります。
一方のサーキュレーターは、風が面ではなく線で届くようなイメージになります。
多くのサーキュレーターは筒状のカバーが付いていて、風が送られるのですが、これがちょうどピストルから弾が出るような軌道でトルネード状の風が進んでいきます。
こうすることでより遠くまで風を送れるのですが、そうしているのは送風によって空気の攪拌及び循環を行うためです。
そして、この空気の循環というのがエアコンの効率化につながることになります。
エアコンは室温を冷やしたり温めたりしますが、その際、温かい空気は上に、冷たい空気は下に溜まります。
空気の二極化した層ができると、室温全体はなかなか均等にならず、エアコンは高稼働状態が続きます。
空気を循環させて室内の空気が均されれば、エアコンは少ない稼働で済むことになり、結果的に電気的にも環境的にもエコロジーということになります。

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首振りサーキュレーター
サーキュレーターの風は直線的に進みますが、それは風を効果的に遠くまで送るための工夫だったりします。
そうすることで広いリビングでも空気を循環させることができるのですが、エアコンによって温度を調節するのであれば、立体的に空気を循環できた方が、より効率的に室温を均すことができます。
サーキュレーターの向きが固定されていても、やがて風は壁などの障害物に当たることで自然と攪拌されていきます。
本体を置く場所や左右の向きは置き方で変えることができますし、大抵のサーキュレーターは上下にも首を向けられるようになっているのである程度の角度をつけることもできます。
ただ、いずれにしてもそのままでは一方的な風しか送れません。
そこで登場するのが首振り機能のついたもので、それ自体は扇風機でも定番の機能となっています。
こちらのサーキュレーターの場合は、その首振りが上下左右にできるようになっているので、オートマチックに様々な角度に風を送り出せます。
加えてこちらの機種はDCモーターを使用しています。
これは最近の扇風機でも採用されているのもので、より静かな作動音で使うことができることから人気を集めています。
パワーは下がることなく静音環境を得られるというのは、単純なようで大切な機能です。

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断熱カーテン
エアコンを使用する部屋が広ければ広いほど、エアコンの効率は下がってしまいます。
これは、部屋全体の温度を変えるのに大きなパワーを必要とするからで、時間も長くかかることになります。
この時、常にエアコンの設定と反対の暖気あるいは冷気が部屋に送り込まれていては、ますます効率は下がることになります。
言ってみればエアコンを2台設置して、それぞれ反対の設定で動かすようなものですが、普通、そんな無駄なことをする人はいません。
しかし、これと同じことが窓ガラスを通して起こっていることを失念している人が多くいます。
例えば、冬になって外が寒くなってくると、エアコンを暖房にして使用します。
窓を閉めるのは当然ですが、窓のそばは外の冷気で温度が下がっています。
つまり、エアコンを使っても、同時に冷気も供給され続けているわけで、これを遮断するには一つにカーテンを使用することが挙げられます。
日中にカーテンを閉めれば電灯をつける必要があるかもしれませんが、エアコンの効率と電灯の電気代を考えればどちらが得かは自ずと出てきます。
カーテンの用途は遮光というだけでなく、断熱と防音ということにも及ぶのです。

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窓ガラス用シート
エアコンの効率を上げるのに窓からの外気の影響を最小限に抑えるのは必須の作業となります。
しかし、だからと言って日中からカーテンを閉めっぱなしにするのには抵抗があるという人は、窓ガラス用の断熱シートを使用することで同じような効果を得ることができます。
車の窓にシャドウシートを貼るのと同じように、家の窓にも断熱シートを貼ればいいのです。
これであれば、光量を下げるのは最小限に抑えつつ、できるだけ熱を遮断することができます。
多少の外気温差であれば、このシートを貼るだけで、エアコンの使用そのものを控えることができる日もあるかもしれません。
また、このシートはUVカットの効果もあるので、本などの褪色を抑えることにもつながります。

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二重窓
窓からの外気温の影響は抑えつつ、遮光はしたくないという時、シートを使用するのではなく、もう少し大胆な方法もあります。
それは、思い切って二重窓にしてしまうことです。
そうすることによって窓と窓の間に空気の壁ができ、遮音と断熱の効果が生まれます。
一番いいのは初めから二重窓になっていることですが、後付けもできます。
二重窓にするには大げさな工事が必要と思うかもしれませんが、現在の状況次第ではもっと簡単にセットすることもできます。

まとめ


今や時代はエコロジーが当然となっています。
家電は全てできるだけ消費電力を抑えて電気代も安くなるなど、エコが浸透しています。
そしてその流れをさらに推し進めるようなアイテムが近年は人気になっています。
その代表的なものの一つがサーキュレーターで、エアコンの空気を効率的に室内に循環させるために使います。
今回紹介したエココプターも、エコをさらに加速させるようなアイテムとなっています。
これらはエコのものですが、他にも機能をプラスアルファするようなアイテムというのが最近は増えています。
これまでは元からの機能として様々なものが付加されていました、現実的にはそれらのほとんどを使っていないという人が数多くいるので、それであれば本体自体はシンプルに作って、各々でカスタマイズできる方がいいというのが最近の流れです。
100円均一のショップなどでも安く手に入るこうした便利グッズ的なものを組み合わせて、自分なりのアイテムに仕上げていくというのが楽しみでもあります。
より安くというのがこのところの風潮でもあるので、今後も付加機能は各自でカスタマイズしていくという流れは続くと思います。


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2017/09/13   2017/09/13   コメント(0)
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Tags  エアコン エココプター ハイブリッドファン シーリングファン サーキュレーター 断熱シート 断熱カーテン
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